¿Debo Darle Agua a Mi Bebé?

bebe con agua

La respuesta inmediata es NO.  La mayoría de los bebes menores de 6 meses no necesitan agua adicional ya que su fuente primaria de hidratación viene de la leche materna o formula.  Según la Organización Mundial de La Salud (OMS), no es recomendable dar agua adicional en bebes que reciben leche materna antes de los 6 meses de edad ya que puede interferir en la cantidad de leche que ingiera tu bebe.  El mejor momento de empezar a introducir sorbos de agua es después de los 6 meses cuando comience la alimentación complementaria.  La leche materna consiste de 88% agua, por lo tanto suple las necesidades de agua en los bebes. Por esta razón,  la OMS recomienda leche materna exclusiva por los primeros 6 meses.  Inclusive en climas calurosos, la leche materna y formula es suficiente para mantener a los bebes hidratados.  Con tal de que tu hijo reciba leche materna a demanda, no hay problema.  Tu hijo posiblemente pida más leche o formula y  este comiendo más veces al día, por sesiones cortas para mantenerse hidratado.

Bien sabemos que la mejor alimentación del recién nacido es la leche materna.  Tu leche materna esta exclusivamente diseñada para ser la única alimentación de tu bebe. La leche materna no solo hidrata a tu bebe, también aporta los nutrientes y electrolitos esenciales para su desarrollo óptimo.

Extensos estudios demuestran los beneficios de la leche materna incluyendo:

  • Protección contra infecciones virales y menor incidencia de problemas gastrointestinales
  • Refuerza el sistema inmune de tu bebe y protege contra enfermedades autoinmunes, cáncer y obesidad.
  • Protege contra alergias alimenticias
  • Mejora el desempeño mental y coeficiente intelectual

Sin embargo, si tu hijo recibe formula, la misma recomendacion aplica.  Posiblemente le daras mas formula a tu bebe en dias calurosos, pero no recomendamos dar agua hasta despues de los 6 meses. 

¿Cuáles son los riesgos de dar agua adicional?

  • Desnutrición: El agua puede ocasionar saciedad temprana y pone en riesgo a que tú bebe sufra de desnutrición. Cuando los bebes toman agua constante, pierden de nutrientes importantes y esto puede interferir en la absorción de nutrientes en la leche materna.  La falta de calorias puede causar que tu bebe baje de peso y afectar su desarrollo.
  • Desequilibrio  de electrolitos: El exceso de agua puede afectar los niveles de electrolitos como el sodio en el cuerpo.  Esto se refiere a la intoxicación de agua, la cual puede ocasionar niveles bajos de temperatura corporal y hasta convulsiones.
  • Infecciones estomacales: Otro riesgo incluye infecciones bacterianas por usar agua contaminada.  Asegúrate que el agua este hervida o si eliges agua embotellada busca que sea baja en sodio, sulfitos y florido.
  • Reduce la producción de leche materna: Entre más pecho das, más suministro de leche materna vas a producir. Si interrumpes este proceso, añadiendo agua, pude afectar tu producción de leche. ¡Y eso es lo último que deseamos!

Por todas estas razones, dar agua antes de los 6 meses de edad puede ser contraproducente para la salud de tu bebe.

¿Hay alguna excepción?

Si tu bebe tiene fiebre, vómitos, diarrea u o alguna infección que este causando un desbalance, puede ser que se necesiten  más líquidos (como pedialyte) para prevenir la deshidratación.  Es importante señalar, si tu bebe recibe formula y estas concentrando la formula por indicaciones de tu pediatra, puede ser que requiera de agua adicional. Por último, si te preocupa que tu bebe pueda estar deshidratado o tiene los siguientes síntomas, contacta a tú medico de inmediato.

  • Tiene diarrea o vomito
  • Menos de 3 panales mojados
  • Está enfermo o con fiebre
  • Labios y piel seco
  • Se muestra irritable o duerme mucho
  • Está bajando de peso